Terapia Ocupacional con enfoque de integración sensorial y el Trastorno del Espectro Autista
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Terapia Ocupacional con enfoque de integración sensorial y el Trastorno del Espectro Autista

por M. en A. Sara Navarrete Martínez

Jean Ayres fue una Terapeuta Ocupacional y Neuropsicóloga que pasó su vida profesional realizando investigaciones, desarrollando teorías y estrategias de intervención para ayudarla a comprender y tratar a los niños con dificultades de aprendizaje y de comportamiento (Lane et al., 2019). En 1972 por primera vez define a la integración sensorial como el proceso neurológico que organiza las sensaciones del cuerpo y del entorno, donde se aprende de éstas y por lo tanto mejora la relaciona con ambos (Beyer et al., 2019); es decir, la integración sensorial enfatiza los procesos activos, dinámicos sensoriales y motores que apoyan el movimiento, así como la interacción dentro de los entornos sociales y físicos, y que actúan como un catalizador para el desarrollo (Lane et al., 2019). Todo lo anterior se rige bajo dos principios: «el cerebro es un sistema de autoorganización» y «la integración intersensorial es fundamental para funcionar«.

Hoy en día las alteraciones sensoriales son altamente frecuentes en individuos con Trastornos del Espectro Autista (TEA, 80-90%) y contribuyen al perfil conductual desadaptativo provocando una serie de 

dificultades (Schaaf, Benevides, Kelly, &Mailloux-Maggio, 2012), las cuales se relacionan con la hiper o hiporreactividad al aporte sensorial y pueden ocurrir debido a una regulación alterada de la excitación del sistema nervioso central; dicha hiperreactividad puede estar asociada con comportamientos desafiantes como la agresión o necesidades adicionales de «espacio seguro» (Schoen et al., 2019), por
ejemplo: pueden perseverar en objetos que tienen una textura o patrón visual específico, pueden cubrir sus oídos cuando escuchan un ruido específico (p. Ej., La bocina del automóvil) o pueden no responder a estímulos que deberían llamar su atención (p. alguien llamando su nombre) (Lang et al., 2012). Estos comportamientos inusuales se describen como desordenes de procesamiento sensorial y puede estar asociados con un control motor deficiente que afecta la participación en sus actividades de la vida diaria, así como en su entorno educativo; en este sentido es plausible que las intervenciones dirigidas a las dificultades de procesamiento sensorial puedan dar lugar a mejoras en las dimensiones conductuales, sociales y educativas. (Randell et al., 2019). 

Integración sensorial

Para los niños con TEA, la Terapia Ocupacional con enfoque de integración sensorial representa una herramienta empleada para mejorar la capacidad del niño y beneficiarse de un entorno menos restrictivo, por lo que la aplicación de la integración sensorial dentro de un contexto de juego enfatiza la participación activa del niño y a menudo se centra en mejorar las habilidades sensoriales y motoras para: a)

desarrollar una mejor modulación sensorial para la atención y el control del comportamiento, y/o b) integrar la información sensorial como base para mejorar planificación motriz (imitación, secuenciación, aprendizaje de tareas novedosas) como precursor para una mayor participación en actividades escolares, de juego, sociales y de la vida diaria (Schaaf et al., 2012; Schoen et al., 2019).

integración sensorial

“Las sensaciones son como el alimento del cerebro, proporcionan el conocimiento necesario para dirigir cuerpo y mente”.
Jean Ayres

BIBLIOGRAFÍA

Beyer, O., Butler, S., Murphy, B., Olig, M., Skinner, S., & Moser, C. S. (2019). Sensory Integration and Sensory Processing… What’s in a Name? Journal of Occupational Therapy, Schools, & Early Intervention, 12(1), 1–37. https://doi.org/10.1080/19411243.2019.1589702

Lane, S. J., Mailloux, Z., Schoen, S., Bundy, A., May-Benson, T. A., Parham, L. D., … Schaaf,R. C. (2019). Neural Foundations of Ayres Sensory Integration®. Brain Sciences, 9(7).  https://doi.org/10.3390/brainsci9070153

Lang, R., O’Reilly, M., Healy, O., Rispoli, M., Lydon, H., Streusand, W., … Giesbers, S.
(2012). Sensory integration therapy for autism spectrum disorders: A systematic review. Research in Autism Spectrum Disorders, 6(3), 1004–1018.
https://doi.org/https://doi.org/10.1016/j.rasd.2012.01.006

Randell, E., McNamara, R., Delport, S., Busse, M., Hastings, R. P., Gillespie, D., … Warren, G. (2019). Sensory integration therapy versus usual care for sensory processing difficulties in autism spectrum disorder in children: study protocol for a pragmatic randomised controlled trial. Trials, 20(1), 113. https://doi.org/10.1186/s13063-019-3205-y

Schaaf, R. C., Benevides, T. W., Kelly, D., & Mailloux-Maggio, Z. (2012). Occupational therapy and sensory integration for children with autism: a feasibility, safety, acceptability and fidelity study. Autism, 16(3), 321–327.
https://doi.org/10.1177/1362361311435157


Schoen, S. A., Lane, S. J., Mailloux, Z., May-Benson, T., Parham, L. D., Smith Roley, S., & Schaaf, R. C. (2019). A systematic review of ayres sensory integration intervention for children with autism. Autism Research, 12(1), 6–19.
https://doi.org/10.1002/aur.2046

Sara Navarrete Martínez

Maestra en administración en sistemas de salud.
Licenciada en Terapeuta Ocupacional.
Certificada en integración Sensorial, especialista en trastornos del procesamiento sensorial y en  discapacidad neuromúsculoesquelética, con amplia experiencia en discapacidad infantil, docencia y administración.

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